古时候的名门望族多有自身的堂号,布衣百姓在称呼这一大家族时,也较常用“某某堂”来替代。对一个大家族而言,堂号有汇集大家族力量、训诫子女不忘大家族之志的效用。堂号已不再是王室贵族的专享,很多人家在构建新房时,也喜爱立一个牌匾,上书自家的堂号。很多堂号,人们一眼就可以猜到主人的姓氏。如三迁堂,就是说孟氏的堂号;爱莲堂,出自于名篇《爱莲说》,作者周敦颐,爱莲堂自然就是说周氏的堂号。取堂号,通常都遵照这两个规则。

1、以祖辈知名人士贤士的荣耀事迹为堂号,如“四知堂”、“三迁堂”等,还不得不提一个有趣的堂号。那便是崔氏的堂号——“噤李堂”。大伙儿也许会顾名思义,以为李家和崔家有什么仇怨,于是崔家人要让李家人在自身的地盘噤声。要解释“噤李堂”的来由,还要说到那首名震天下的《黄鹤楼》。2、以本姓氏的郡望、祖籍为堂号。但这种取堂号亦有“撞名”的难堪。就像天水堂,同时也是梁氏、纪氏、严氏等等的堂号。没办法谁让天水郡是个宝地,很多大家族都在这里定居。何况中华物产丰富,古时候一个城市动辄百万人口,大城市里有成百上千种姓氏都是常事,郡中的豪门望族也不胜枚举,所以出现撞堂号的情况也并不新鲜了。

堂号,本意是厅堂、居室的名称。堂号是家族门户的代称,是家族文化重要的组成部分。因古代同姓族人多聚族而居,往往数世同堂,或同一姓氏的支派、分房集中居住于某一处或相近数处庭堂、宅院之中,堂号就成为某一同族人的共同徽号。同姓族人为祭祀供奉共同的祖先,在其宗祠、家庙的匾额上题写堂名,因而堂号也含有祠堂名号之含义,是表明一个家族源流世系,区分族属、支派的标记;是家族文化中用以弘扬祖德、敦宗睦族的符号标志;是寻根意识与祖先崇拜的体现。堂号和郡望一样,都是中国姓氏文化中特有的范畴。也是中国人进行寻根问祖时不可不先熟悉的一个概念。堂号,不仅仅是用在祠堂,还多用在族谱、店铺、书斋及厅堂、礼簿等处;也有用在生活器具上的,如在斗、口袋、钱袋、灯笼等上面大书堂号,以标明姓氏及族别。凡看重自己的姓氏和族属的人,都不会忘记本族世代相传的堂号。不仅汉族,许多迁居内地的其它少数民族,如匈奴的呼延氏“太原堂”、回纥族的爱氏“西河堂”、蠕蠕族的苕氏“河内堂”等少数民族,内迁后接受了汉文化,也有以其繁衍地的郡名或祖上业绩之典故作堂号的。这就是中国人的堂号,它具有深厚的文化内涵和实际意义。历来每个姓氏、每个宗族、每个家族,都有自己的堂号。堂号的历史悠久,应用广泛,在中国宗法社会中有非常重大的意义和作用。从功能上说,堂号的意义主要在于区别姓氏、区分宗派,劝善惩恶,教育族人。郡望是高一级别的宗族寻根标志,那么堂号就比郡望堂低一级的宗族标志。郡望往往可以作为堂号,但堂号却大都不能用作郡望。一个姓的堂号要比郡望多得多,一姓的郡望只有数个多至数十个,但堂号往往有数百甚至上千个之多。郡望在宋代以后就开始走向统一和固定,但堂号却随着宗族的发展,一直在不断的增加。堂号是宗法社会的产物,在传统宗法社会中,它对于敦宗睦族,弘扬孝道,启迪后人,催人向上,维护家庭、宗族和整个社会的稳定,都具有十分重大的作用。中华人民共和国成立后,随着中国传统社会的终结,祠堂在中国大陆不是成了历史,就是成了文物,新的堂号不可能再产生,旧有的堂号却仍然留在各姓各族人们的记忆中。随着中国政府的开放改革和全球华人寻根热潮的兴起,许多大陆宗祠被恢复,族谱被续修,堂号再一次被人们抬了出来。今天的堂号,已经没有了宗族主义的负面作用,有的只是给人们寻根问祖、缅怀先祖、激励后人的积极意义。特别是对于加强中华民族的向心力、凝聚力,对于中华民族的大团结,堂号都必将产生巨大的促进作用。

每个姓氏家族都有不同的堂号,有时候同一个姓氏为了区分也会用不一样的堂号,就造成了有的姓有很多的堂号。

堂号延续到现在已经有千年历史了,现在人们设置堂号的依据主要有四点:一是以地域命名的堂号,这类堂号是最普遍的,往往和姓氏所在地有关,琅玡王、太原王,就是同样的一个姓不同的堂号,这样子主要就是为了区分他们,第二是以祖上功勋业绩为堂号,不管那个姓氏,在中国几千年的发展史中都会产生功勋卓著的人,比如我徐姓,那么我祖上有三国魏尚书令徐奕,那么堂号就有一个“忠亮” 的,这个堂号反应的就是自己祖上为人的一种风格。第三就是家中科举功名为堂号,这个基本是历代都有的,但是清代的时候是最多的,在清朝时,经县、府、院三级考试合格成秀才,府考时取中前十名者被列为堂号,还有一种就是以血缘关系来命名的堂号,并且尤其以名门望族为多,比如吴昌硕“三让堂吴家”,瞿秋白的“八桂堂瞿家”,以上这四种差不都是见的最多的堂号了,堂号的命名肯定不止这几种,还有很多,有兴趣的话自己可以去查一下,这里我列举了几个比较常见的堂号的例子。堂号不仅仅只是用在祠堂中,在族谱、店铺、书斋中都用得到,并且堂号是每个民族每个姓氏都可以有,然后代代相传的,并不是说堂号只能暂时用,它可以一直传下去,每个姓氏、家族都有自己的堂号,在古代封建社会的情况中,堂号对人民团结,社会稳定都有很强的积极意义。综上,虽然有时候姓相同,但是因为其他的差异,就会造成同姓但是却又完全不一样的堂号,但是无论是那个堂号都是我们人民宝贵的文化财富。