首先应先了解一些有关族谱的知识。请参考http://baike.baidu.com/view/132091.htm,这里比较详细地介绍了有关知识。

至于为什么有的人家有族谱有的没有,这原因就太多了,战争、天灾人祸、政令等造成的族群的迁徙,人员的流动,都会造成族群的分散。分散开的人群或人,有条件有能力的会保留下自己的族谱,条件不具备的(比如连个识字的人都没有)族谱就会因无人补续而中断。在中国几千年的历史中,这种情况会不断地发生,因此造成不少姓氏没有了族谱。

其实各个时期修谱的目的也不尽相同。北宋之前,是不允许民间私自修谱的,能修谱的只有国家机构里一个叫做“谱局”的机构,比如皇帝的家谱就叫做“玉牒”。

最明显的要数魏晋南北朝时期,据《中国通史》:“ 东晋 、 南朝 ,特重家谱,朝廷设立谱局,用人必须查考谱籍。”意思就是那个时期的选官用人都是根据家谱来选拔人才,而并非真正意义上的广纳人才。这就是常说的九品中正制,通过父祖辈的资历仕宦情况和爵位高低来定中正品数,然后通过中正品数再来晋升官员品数,由此也出现了“上品无寒门,下品无士族”的局面,一直到隋炀帝设立科举制才有所改善。到了唐宋时期,国家富强、百姓安居乐业,文化艺术得到空前的发展,人们的精神生活也有所提高。在这个时期,修谱最主要的目的在于记世系、序长幼、光宗耀祖、教育子孙。北宋罢谱局前,国家不让修,私下偷着修。北宋罢谱局后,修谱形势蔚然壮观。大部分的名人传记、著作、材料都因此而保留到家谱之中。在中国成立后,准确来说是20世纪70年代后,由于海峡两岸亲人隔岸相望,思乡心切,同时大部分的家谱都遭到了“文化大革命”的损毁,这个时期有一股修谱热,其最主要的目的在于追根溯源、谒祖留根。

如果按照年限来说,自上次修谱热过后,也已经40年左右了,也该再次引来修谱大潮。可事实上现在修谱行业依然起色不大,最主要的原因在于观念的改变。就我所知道的一些修谱事件,大部分出发点都在于光宗耀祖。家谱所具备的追根溯源、记世系、序长幼、辨亲疏、教育后人等功能已经被弱化。不修谱也无所谓,反正大家也都没有修,不会再遭受明清时期那样的社会舆论谴责。修谱了就可以显摆一下,展示一下家族实力。西方自由观念的深入与影响,以及改革开放后,以经济建设为中心的导向,基本上大部分人的观念都是以“钱”为导向,修谱不仅不能赚钱,还要花费大笔资金和时间,与当下的观念大相径庭。

随着技术和移动互联网的发展,无纸化越来越成为年轻人的喜好,做什么事情都离不开手机,要想让他们拿起古朴的家谱书本,真的有些难度。

满族初无家谱,入主中原以后,受汉族文化习俗影响,为了“明世系,别支派,定尊卑,正人伦”也开始修家谱。康熙朝后,满族立谱之风大盛,并由仕宦流人民问,几乎每个家族都有了自己的家谱。满族人对家谱的重视程度已经远远超过了汉族。满族续家谱一般选择龙、虎之年进行。续家谱的仪式隆重,耗资颇多,一般情况下富贵、兴旺的家族的家谱是谱书,贫困一些的家族是谱单。谱书为叙述式家谱,条目完备,记录详尽,装订成册。谱单为图表式家谱,质地为宣纸、高丽纸或黄绸,只列家族世系表。