清朝是最后一个封建王朝,清朝宗亲爵位制度十分复杂,作为满洲人创立的国家,有着鲜明的民族特征,是中国历史上十分复杂的一种爵位制度。清朝宗室在入关的时候,爵位还是比较简单的,努尔哈赤时期,只设立了贝子、贝勒这两种爵位,而且只授予皇族宗室。宗室在没有入关之前,有着很大的权力,不仅能够管辖八旗下的事务,还能够拥有兵权,能够参与政事。努尔哈赤时期,爵位制度并没有完善,随着时期的不断发展,皇太极不断的促进了爵位制度的完善。皇太极在1636年,将国号改为大清,并且改元为崇德,为了能够充分的调动贵族的积极性,为了保障朝堂上的稳定,将宗室爵位分为了九等。这九等宗室爵位分别是和硕亲王、多罗郡王、多罗贝勒、固山贝子、奉恩镇国公、奉恩辅国公、镇国将军、辅国将军、奉国将军。清朝爵位制度逐渐有一个雏形,并且在爵位制度的影响之下,贵族们纷纷在前方冲锋陷阵,为清朝的基业打下了一个坚固的基础。皇太极带领清军入关以后,为了能够建立一个统一的王朝,对有战功的宗室进行了一一封赏。在1644年,顺治帝将都城迁至南京,并且发布了即位诏书,在这个诏书中,肯定了宗室对清朝统一做出的贡献,并且肯定了清朝宗室的政治地位。顺治帝对每种爵位的承袭做出了相应的规定,并且在爵位后面又加了一个奉恩将军,在这个时期,宗室的数量远远大于入关前的数量。清朝的封爵制度是不断进行发展的,一直保留着本民族的特色,而且还采纳了各朝各代封爵制度优秀的地方。封爵制度为清朝宗室成员划分权力地位以及财产提供了一定的标准,随着形势的不断发展,封爵制度进行了多次修改。

宗人府这个机构,最早在明朝时候设立。宗人府设立目的,就是为管理皇族宗室成员存在的。在满族入关统治中原的时候,也根据明朝规章制度成立了管理皇族成员的机构,名字也就是“宗人府”。

清朝的皇族,自然是指努尔哈赤的家族,以及他的嫡系后代。对清朝皇族成员有两种称呼。一种是努尔哈赤本人,以及他亲兄弟的后代,叫做“宗室”。另一个是他父亲那一辈的兄弟旁支,叫做“觉罗”。满清皇族的“宗室”就是熟知的“黄带子”,也就是清朝努尔哈赤的父亲塔克世的儿子们所生的子嗣皆为“宗室”。“觉罗”就是我们熟知的“红带子”,清朝努尔哈赤的父亲塔克世的五个兄弟,由于都是同一血脉一家人,他们的子孙皆为“觉罗”。

宗人府的主要职责是这些:

一负责管理皇族族谱就是如档案局一样,记录觉罗或者宗室一脉的族人的基本信息,覆盖范围上至皇帝,下至旗人,都能够在宗人府的族谱中找到对应的信息,如生父是谁,生母是谁,爵位是什么、生卒时间、子嗣姓名等等。

二 编撰皇族的族谱宗人府一项重要职责就是“编撰玉碟”,“玉牒”就是皇族族谱。清朝每十年就会要求宗人府编修皇族族谱将在这十年内的皇族每个人的事情都简洁文字记录下来,包括皇族成员子女的嫡庶、生卒、婚嫁,官爵、名谥等。三帮助皇帝理清“覈承袭次序”清朝时候,实施“爵位降袭”制。只要不是皇帝亲下允其“世袭罔替”的爵位,子孙每一次继承王爷的爵位都要降一级,直到降至辅国将军,就无需再降。伴随着清朝皇族成员人口增多,宗人府就负责帮助皇帝理清这等继承爵位的次序,来方便皇帝的封爵或降爵。

四 皇室成员俸禄的发放宗人府的一项重要职责,就是负责皇族俸禄的发放,及其他皇帝恩赏、朝廷在节庆日所赏的物品的发放,以及抚恤落魄皇族成员等事情。

五 对皇族成员行判决清朝规定,当皇族犯事,如果没有皇帝特别下令,只有宗人府才有权处置,而即使皇帝下令,也必须由宗人府派人加入,才可对皇族行判决之事。六、向皇帝陈述宗室的请求。

清朝,不是所有的皇族都有直接面见皇帝的权利。如果皇族有什么要求要向皇帝陈述的,那就需要通过宗人府了。

可以看到,宗人府的本质,更像是过去祠堂里的大家族。只这一个大家族是皇族,所以身份都是比较特殊。宗人府也高于祠堂的大家族,它本质就是替皇族负责的机构,只要涉及皇族成员的事情,宗人府都有插手的权利。皇族一生的生老病死,宗人府都要管,无论是皇族犯错,还是皇族受封,也无论是俸禄的发放,还是爵位的升降,都需经过宗人府。

亲王皇族中封以王爵始于南北朝。隋朝时,凡皇帝的叔伯、兄弟、皇子均封为亲王。清朝时,亲王为十四等封爵中的第一等,有加和硕封号者。世袭罔替待遇的亲王,其长子可袭封亲王。岁银一万两。世子清朝亲王之嫡子称世子,为清代十四等爵位的第二等。岁银六千两。郡王始封于晋朝,隋唐均有郡王爵位。除了皇族,臣子也有封为郡王的。至清代,称多罗郡王,无郡名。位在世子之下,为清代十四等爵位的第三等。岁银五千两。长子清朝郡王正室之子封长子,为清代十四等爵位的第四等。岁银三千两。贝勒全称多罗贝勒,为清代十四等爵位的第五等。岁银二千五百两。贝子全称固山贝子。贝勒正妻之子降等袭贝子爵位,为清代十四等爵位的第六等。岁银一千三百两。镇国公有入八分公与不入八分公之区别。入八分镇国公称奉恩镇国公。贝子正妻之子降封镇国公。为清代十四等爵位的第七等。岁银七百两。辅国公有入八分公与不入八分公之区别。入八分辅国公称奉恩辅国公。镇国公正妻之子降封辅国公,辅国公正妻之子仍袭辅国公。为清代十四等爵位的第八等。岁银七百两。不入八分镇国公凡特恩封公、亲王余子封公、有过降为公及世子嫡子封公的镇国公都是不入八分镇国公。为清代十四等爵位的第九等。不入八分辅国公不入八分镇国公嫡子降袭不入八分辅国公。为清代十四等爵位的第十等。镇国将军明朝镇国将军位在郡王之下;清朝又分镇国将军为一、二、三等。不入八分辅国公正妻之子降等袭三等镇国将军。为清代十四等爵位的第十一等。辅国将军明清两朝均为宗室封爵。清朝又分辅国将军为一、二、三等。为清代十四等爵位的第十二等。奉国将军明清两朝均为宗室封爵。清朝又分奉国将军为一、二、三等。为清代十四等爵位的第十三等。奉恩将军清代十四等爵位最低一级。奉恩将军正妻之子可袭爵,余子只能成为闲散宗室。闲散宗室用四品顶戴。封爵方式有两种:一种以军功受封叫军功封,一种以皇帝直系子孙受封叫恩封。以军功封者,无论王、贝勒均世袭,永不降封。以恩封者,一般则每一代降封一等承爵。亲王最低降至镇国公,郡王降至辅国公,贝勒降至不入八分镇国公,贝子降至不入八分辅国公,镇国公降至镇国将军,辅国公降至辅国将军,以后则世袭罔替,不再递降。