我的老家在黑龙江省西部的一个小村庄。小时候,老家那里过年有个习俗,供老祖宗。老家人相信,过年的这一天,逝去的亲人们,都要回家来和子孙们团聚,必须供奉好。所说的供老祖宗,就是把自己家祖辈的形像和名字供奉起来,也称供宗谱。比如我们王家,供奉的宗谱是一张古色古香的彩色大画,画中有一个青砖大院,院里有两排红色的充满喜庆的灯笼,最上边的位置一边画的是面色慈祥、峨冠博带的男性长者,一边画的是满脸红润、目光柔和的老太太,分别注明是王祖公、王祖母。下边分列最近的十几代先人的名字,最下边的是爷爷辈的。还有几行空白格,是留给后人的。再往下,院子外画的是几个古装男子,个个慈眉善目,方面大耳。父亲告诉我们,这几个人是我们王家的家奴院公,也是我们家的保护神,祖祖辈辈保护着我们王家。画中院外还有一个小孩子,在燃放炮仗。也不是村里每家的“老祖宗”都是这么“奢华”,也有的人家没有宗谱,过年就用大红纸写上:供奉某某家族三代宗亲。看起来简单,供奉起来却也分外虔诚恭敬,各环节一样不少。记得小时候的冬天格外冷,大年三十早晨,父母亲起来的比往常更早,哥哥姐姐们也跟着穿戴整齐,而我和小弟缩在被窝里不愿意动。母亲在灶台忙里忙外,父亲烧火打水,再挨个把我和弟弟的棉袄、棉裤里子翻过来烤一遍,嘴里喊着:“快起来快起来,出门往东走,去接喜神!一会老祖宗都回来了,看你们都躺炕上多难看?记今天过年,只许笑,不能哭!”穿上烤过的棉衣、棉裤穿上好暖和啊!现在想起来还暖意在身。院外,零星的鞭炮声不时响起,空气中弥漫着好闻的硝烟香,村子里充满了节日的气息。也不知道喜神到底长什么样,我和小弟打闹着一口气儿向村子东边跑去,出村,再跑回家,算是接喜神了。早饭后,一家人就开始忙一年中最隆重的事——供老祖宗。第一个环节是:上供。宗谱平时放在仓房的高处,用黄纸呈圆柱状层层包裹着。父亲把宗谱小心地拿下来,拂去上面的灰尘,再一层层打开包装纸,摊开。顿时,屋子里香气四溢。因为包裹在里面的,还有陈年的香烛、刷成红色的筷子等供具,它们被多年的香火早已熏透了,散发着独有的香气。

因为在古代的堂屋是用来供奉祖先牌位的地方,又因同姓氏,同一个祖先,也就将父系一族的亲戚称作堂亲。在男尊女卑的时代,女性被看作是男性依吸附品,“表”字是表面、附在上面的意思,所以将嫁过来的女性,母系一族的亲戚称作表亲。

我们或许都经历过这样的时刻,逢年过节,亲戚们聚在一起,这个让叫堂哥,那个让叫表姐。这个时候我们总是一脸懵,到底什么是堂亲,什么表亲。其实在古代的房子中,都有个正堂屋。人们会在这个堂屋里举行祭祀祖先的活动,来参加的人都是一个共同的祖先繁衍出来的后代。父亲这面的亲戚和自己同族同姓,都称之为堂亲。因此将大伯家或者是叔叔家的孩子称为堂哥弟、堂姐妹。“表”字在古代是指裘皮大衣上有毛的一面,毛附在衣服皮的表面,也指女方嫁到男方家里,女方家的亲戚也是依附过来,表面上的亲戚,因此将母系一族的亲戚称之为表亲。

我们又将表亲分为姑表亲和姨表亲。意思就是姑家和姨家的孩子都和自己以表兄弟、表姐妹相称。在古代大多数人都重男轻女,认为父亲这面的亲戚最亲,所以都觉得姑表亲比姨表亲更亲近一些。以至于流传下来这样的俗话“姑表亲,打折骨头连着筋;姨表亲,姨去世了,就一辈亲。”同时为了区分堂亲和表亲,又将母系一族亲戚的称呼都加个“外”字,外戚,意思是和自己不同族。比如叫自己母亲的妈妈为外婆,舅舅称自己姐妹家的孩子为外甥、外甥女。

为了方便区分和记忆,就记住和自己同姓的,称之为堂亲。异姓的,则是表亲。等到过年时,所有亲戚聚在一起,你就知道该叫谁为堂哥,该管谁叫表妹了。

相信一提起“祖宗” 两个字,大家就会不约而同地,会想到家族中辈分较高的先辈;亦或是中华民族的祖先。

但“祖”和“宗”拆开之后,分别是什么意思呢?想必至少有90%以上的人会直摇头。这两个字的深刻寓意是什么?是“祖”亲,还是“宗”亲?

让我们带着一系列疑问,深入了解“祖”和“宗”的真实含义,了解自己的血脉根源,以及这二者之间的联系和关系亲疏。

从民族角度来讲,自炎黄二帝开始,炎黄子孙便应运而生,这二人作为中华人文初祖,就是华夏儿女的祖宗。相信说到这里,大家对“祖宗”二字,已经有了初步认知。现在需要做的就是区分,“祖”和“宗”的亲疏关系。

如果大家能够将二者区分视之,并真正了解“祖”和“宗”,到底是什么的内容,那么就一定会知道“祖宗”是谁。

第一、“祖”和“宗”的来源

1.何为“祖”?

“祖”本义是指祖先,简而言之凡是父辈以上的血亲,都可以称作“祖”。当然“祖”的含义并非如此狭隘。

在历史上,曾出现过以“祖”为庙号的皇帝,汉高祖刘邦和宋太祖赵匡胤。从这一点便可以得知,“祖”可以引申对开创基业的君主。

当然大家也应该了解,“祖”也可以是言行、功业为后世所宗仰者。从“祖”的造字法上来看,甲骨文、西周金文中,皆以“且”为“祖”。最初的含义可能是“男根”的象形,或说是像神主之形。按照这种说法推测,“祖”有权威、权利、地位的象征。

从“祖宗”中的“祖”来看,其实也代表着家族权威。毕竟人们在提起自己的祖宗时,总会习惯性的称之为先祖。

在这期间随着时代不断变化,“祖”字的含义逐渐被固定为祖先,即凡父辈以上皆可称“祖”。

《诗·大雅·生民序》云:“《生民》,尊祖也。”;孔颖达疏:“祖之定名,父之父耳。但祖者,始也,己所从始也,自父之父以上皆得称焉。”。

这些古籍中的记载,充分的说明了“祖”,乃家族的起源或血缘象征。2.什么是“宗”?

“宗”与“祖”有本质区别,按照字形来看“祖”乃示 且构成。“且”的甲骨文字形为祖庙状,由“土”字转化而来,象征着古人对祖先的崇拜。

另外一种说法认为,“祖”的字面意思为“示 且”,是“示”的二重递进关系。

而“宗”字则是由大 示组成,其主要含义就是代表“大示”,“宗”所代表的是家族分支。

单从这个字的外形上来看,“宗”表示设有先祖牌位的房屋,说白了就是祭祀祖先的宗庙、神庙。由于参加祖先祭祀的都是同一家族,所有还可以引申为祖宗,亦或是同祖家族等含义。第二、“祖”和“宗”的亲疏不同

“祖”和“宗”的辈分不同,甲骨文中的五代关系以“示”为基准:太祖即“示”之曾祖;祖乃“示”之祖父;宗则是“示”之父亲;“示”又分为大示和小示,而示之子就是下一代的意思。

从严格意义上讲,“祖”和“宗”相比,“祖”要明显亲于“宗”。因为“宗”乃旁系前辈,叔叔、伯伯、大爷、二爷……等。

虽然都同属一个老祖宗,并且都属于同一血统,但是相比较于“祖”而言,“宗”的血缘关系要远一些。

“祖”是本家、“宗”是本族,所以“祖宗”虽是同一血统家族前辈,但“祖”的血缘关系更为亲密。据《礼记·祭法》记载:“有虞氏禘黄而郊喾,祖颛顼而宗尧。”孔颖达疏:“祖,始也,言为道德之初始,故云祖也。宗,尊也,以有德可尊,故云宗。”。

这句古籍中的记载,又从另外一个角度,阐述了“祖”和“宗”的深层涵义。

对古代王朝历史比较熟悉的人,相信一定会发现这样一个问题,那就是封建社会中的皇帝庙号,往往都会以祖、宗为区分。

唐高祖李渊、唐太宗李世民;宋太祖赵匡胤、宋高宗赵构等,实际上从庙号的祖、宗之分中,就可以看出二者之间的关系。

在皇帝庙号中,“祖”和“宗”的区别很明显,一个家族中开创基业的第一位祖先,就会被称为“祖”,而紧接着第二位祖先便是“宗”。可以看出“祖”更为正统,而“宗”则有不劳而获的意味。