亲王皇族中封以王爵始于南北朝。隋朝时,凡皇帝的叔伯、兄弟、皇子均封为亲王。清朝时,亲王为十四等封爵中的第一等,有加和硕封号者。世袭罔替待遇的亲王,其长子可袭封亲王。岁银一万两。世子清朝亲王之嫡子称世子,为清代十四等爵位的第二等。岁银六千两。郡王始封于晋朝,隋唐均有郡王爵位。除了皇族,臣子也有封为郡王的。至清代,称多罗郡王,无郡名。位在世子之下,为清代十四等爵位的第三等。岁银五千两。长子清朝郡王正室之子封长子,为清代十四等爵位的第四等。岁银三千两。贝勒全称多罗贝勒,为清代十四等爵位的第五等。岁银二千五百两。贝子全称固山贝子。贝勒正妻之子降等袭贝子爵位,为清代十四等爵位的第六等。岁银一千三百两。镇国公有入八分公与不入八分公之区别。入八分镇国公称奉恩镇国公。贝子正妻之子降封镇国公。为清代十四等爵位的第七等。岁银七百两。辅国公有入八分公与不入八分公之区别。入八分辅国公称奉恩辅国公。镇国公正妻之子降封辅国公,辅国公正妻之子仍袭辅国公。为清代十四等爵位的第八等。岁银七百两。不入八分镇国公凡特恩封公、亲王余子封公、有过降为公及世子嫡子封公的镇国公都是不入八分镇国公。为清代十四等爵位的第九等。不入八分辅国公不入八分镇国公嫡子降袭不入八分辅国公。为清代十四等爵位的第十等。镇国将军明朝镇国将军位在郡王之下;清朝又分镇国将军为一、二、三等。不入八分辅国公正妻之子降等袭三等镇国将军。为清代十四等爵位的第十一等。辅国将军明清两朝均为宗室封爵。清朝又分辅国将军为一、二、三等。为清代十四等爵位的第十二等。奉国将军明清两朝均为宗室封爵。清朝又分奉国将军为一、二、三等。为清代十四等爵位的第十三等。奉恩将军清代十四等爵位最低一级。奉恩将军正妻之子可袭爵,余子只能成为闲散宗室。闲散宗室用四品顶戴。封爵方式有两种:一种以军功受封叫军功封,一种以皇帝直系子孙受封叫恩封。以军功封者,无论王、贝勒均世袭,永不降封。以恩封者,一般则每一代降封一等承爵。亲王最低降至镇国公,郡王降至辅国公,贝勒降至不入八分镇国公,贝子降至不入八分辅国公,镇国公降至镇国将军,辅国公降至辅国将军,以后则世袭罔替,不再递降。

清代对宗室没有实行封藩建国,强调“一统”天下,但同时对皇子和军功都实行封爵制,从分封亲王至奉国将军分为14等。有功封、恩封、考封之别。功封是有特殊功勋的被封为亲王,人数极少,可以世袭罔替;恩封是国有大庆时对一些宗室的升等加封;考封是按世系依次降等,以至降为不入等级的“闲散宗室”,与老百姓没有什么差别。清代宗室的繁衍速度和数量都较明代较少,高级宗爵数量一直受到限制,拥有亲王、郡王衔的较少。据统计,清初开国只有8名世袭亲王即睿亲王、礼亲王、郑亲王、豫亲王、肃亲王、庄亲王、顺承郡王、克勤郡王等所谓“铁帽子王”。后又增加恭亲王,怡亲王、醇亲王、庆亲王。由于清代的这些制度,宗室没有造成对皇权多大威胁,在这方面,清朝的政策是很成功的。 清朝宗室爵位分:和硕亲王、亲王世子、多罗郡王、郡王长子、多罗贝勒、固山贝子、奉恩镇国公、奉恩辅国公、不入八分镇国公、不入八分辅国公、一等镇国将军、一等镇国将军、二等镇国将军、三等镇国将军、一等辅国将军、二等辅国将军、三等镇国将军、一等奉国将军、二等奉国将军、三等镇国将军、奉恩将军。笔亲王至公均为超品,镇国将军为正一品,辅国将军为正二品,奉国将军为正三品,奉恩将军为正四品。 宗室人员可以通过功封、恩封、袭封和考封等四种途径取得这些爵位。如在清初开国的“军功勋旧诸王”,有礼亲王代善、郑亲王济尔哈朗、睿亲王多尔衮、豫亲王多铎、肃亲王豪格、和硕承泽亲王硕塞、克勤郡王岳托,和顺承郡王勒克德浑等8人,被称做“八大铁帽子王”。他们有用兵权、议政权和旗主权,而且“世袭罔替”,其后代总有一嫡子原爵袭封。如果因故不能袭封,还准其旁支子孙袭封原爵。康熙前期,军功勋旧诸王的势力,由于主客观各方面的原因已经削弱;皇权日益加强。雍正皇帝曾因其弟允祥“公忠体国”,封他为和硕怡亲王,世袭罔替。皇室近支因祖恩而得封爵称为“恩封”。清制规定,凡皇子年满15年,则由宗人府奏请皇帝封爵。如果奉旨“暂停封授”,则隔五年再行奏请。于是,皇子照例均可获得封爵。亲王以下,奉恩将军以上的宗室贵族,每代都有一嫡子可承袭规定的爵位,这叫做“袭封”。 康熙二十三年(1684年)规定,对亲王和郡王各子的封爵都减一级。原来亲王嫡子以外的各子皆可封为郡王,今改为贝勒;郡王的嫡子以外的各子可封为贝勒,今改为贝子。康熙二十七年(1688年),又规定,应封爵者,在20岁要经过国语(满语)和马、步射的考试,优者可按例封爵;平者,降一级封爵;劣者,降两级。雍正、乾隆年间,又进一步完善了“考封”制度。乾隆年间对考试的等级又进行了更严格的要求。马射、步射和满语三项全优者,方可授予应得之爵位。两优一平者降一级授封。一优两平或两优一劣则降二级授封。三项皆平或一优一平一劣者,则降三级授封。至于一优两劣、两平一劣、一平两劣及三项皆劣者,则停封。令其学习,再行考试。若应封奉恩将军者,无爵可降时,要给以停俸的惩罚。应降一级者停俸两年;应降两级者停俸三年;应降三级者停俸四年。乾隆三十五年(1770年)清廷进一步规定,凡考试与应封之例不符合者,不仅停封,而且此后永不准再参加考试。 和硕亲王,和硕(hoso)是四方之方、东北角、西北角之角的意思。 多罗郡王,多罗(doro)是礼、道、理的意思。 多罗贝勒,贝勒是“部落长”、“酋长”的意思,地位低于汗。金朝时候写做“勃极烈”。 固山贝子,贝子本是贝勒的复数形式。固山(gusa)意思是八旗之旗。

由爱新觉罗这个姓氏掌握的,旗主是由后代继承。努尔哈赤生于偏僻的女真族,是一个女真族的人,那时候的女真族以捕鱼为生,他们十个人一组,一个人是首领,新华的九个人负责不同的方向,然后结伴去打猎或者捉鱼。当时的八旗制度,就是以这个模型而建立的,然而八旗制度的发展过程则是极为复杂的。努尔哈赤到八旗制度最早的时候,事实上只有一个旗而已,并且只有两个等级分别是旗主和左领。努尔哈赤发起战争以后,先创建了一个部队,但是该部队的旗帜颜色并不清楚,根据推测应该是黑色旗。之后他拿下了附近的一个部落,然后又组建了一支新的旗队,这个部队的旗帜颜色也不是很清楚,应该是红色旗。然后努尔哈赤把自己刚开始的黑旗部队给了自己的亲弟弟舒尔哈齐,之后自己统领刚刚建立的红旗,然后把红旗的颜色改为了黄旗。早期的八旗模型就是,有两个旗色,每个旗色有一个旗主。这两个旗主分别就是努尔哈赤和他的弟弟舒尔哈齐。那个时候他们两个人共同被称为二酋。后来努尔哈赤又拿下了哈达部,让自己的大儿子和哈达部的管理者一起管理,他们的这个旗色,就是正白旗。后来努尔哈赤的大儿子褚英废掉了哈达布的管理者,自己一个人成为了旗主。然而这个时候舒尔哈齐正在扩大他的正蓝旗。随后,太祖的二儿子代善成为了正蓝旗的小旗主。